Posted by Ange on February 25, 2014 at 8:50 AM

Bold, Bright and Brilliant; just a few words to describe the stunning prints and fabrics used in creating Congolese fashion.



(Picture by Lisa Clarke)


Unlike Western trends, Congolese styles are created to stand out from the crowd, making use of both vibrant hues and striking prints, reflecting African culture.


Traditionally Congolese clothing is centred on the wearing of colourful materials referred to as ‘Liputa’. These types of fabrics are worn by both men and women, and can more often than not be found at the local market. They are usually cut into strips from two to six yards in length, and to complete the look are typically worn with a complementing headscarf.


‘Liputa’ are sometimes also designed for different purposes, and aimed at certain audiences, for example paying tribute to a leader, marking a special occasion or at a sporting event.



(Picture by LA BELLE KITOKO)




Moving away from the wearing of the more traditional Liputa, the 1970’s witnessed a new sub-culture emerging on the streets of Kinshasa known as ‘Les Sapeurs’. ‘Les Sapeurs’ or ‘Sapologists’ refer to a group of dapper looking Congolese gentlemen who dedicate their time and money to dressing strikingly, yet elegantly well.




One of the founders of Sapeur movement and a highly respected figure amongst the Sapeur community is Strevos Niarcos, who sadly died just over 9 years ago. Niarcos strongly promoted, and was deemed by many as the “Father of Sapology”.


To this day Sapeurs continue to gather at his graveside in Gombe cemetery in Kinshasa, sporting their most extreme outfits to mark the passing of a highly influential character.



(Sapeurs gather at Niarcos graveside 10th Feb 2014 picture by Daily Nation)


Papa Wemba, first and foremost a talented musician (co-founder of orchestra Zaïko Langa Langa, along with his own group Viva La Musica) also played a vital role in popularising Sapology in the DRC. Having travelled to Europe on many occasions to promote his groups and to perform, Papa Wemba was particularly influenced by European fashion, culture and sense of style.



(Papa Wemba Picture by Radiookapi @Flickr )


A short while after Independence in DRC however, President Mobutu imposed an Authenticity campaign suppressing the freedom of citizens to express themselves through the medium of fashion. Mobuto forced all citizens of the DRC to adhere to the new rules, which forbid the wearing of westernised clothing. This encouraged Wemba to rebel against the majority, and promote Sapeur beliefs through his organisation the Société Ambianceurs et Persons Élégants (The Society for the Advancement of Elegant People thus 'S.A.P.E' for short). Wemba and his group challenged dress code, opposing ‘Re-Africanisation’, bringing Sapology to the forefront of his band and society.


The flamboyant Sapeurs have become a part of Congolese culture, and can be seen on a daily basis strutting along on the streets of Kinshasa, as well as neighbouring Congo Brazzaville. These well respected trendsetters have made it across Africa entering into fashion wars with one another in view of gaining the title of “The Best Sapeur in the world”.


Sapology has also managed to cross the Mediterranean onto the wider Congolese diaspora (Congo-Kinshasa and Congo Brazzavile) living across the world. In the early 80s and 90s, Belgian and French Medias talked a lot about this phenomenon, following Sapeurs on shopping trips and featuring special programmes on TV to talk about Sapology. Today, Sapology can also be seen on our TV screens here in the UK thanks to the infamous Guinness Advert, featuring Sapeurs from Congo Brazzaville; bringing a bit of this peculiar phenomenon to Britain:



You need Adobe Flash Player to view this content.





Being a Sapeur is much more than just wearing the latest fashion. For most, it is a way of life, a code, even going as far to say a religion. Just as with all religions, in order to be considered a true Sapeur, one must adhere to a certain set of rules, conventions and ideologies.


As a general rule all Sapeurs should aim to be polite and abide by the law. They should also be well dressed, fragranced and groomed, wear designer clothes, and sport a clean cut hair design. The aforementioned are the necessary ingredients to being a true Sapeur, however these criteria may vary slightly depending on individual style or preference and even which Congo you are from!


Those Sapeurs from Congo Brazzaville in particular tend to stick to wearing no more than three colours/tones at once, excluding white. For them, pocket handkerchiefs are not folded, however stuffed into the blazer pocket effortlessly. Brazzaville Sapeurs prefer to match and accessorise with canes, cigars, umbrellas, scarves, socks suspenders you name it!


On the contrary Kinshasa Sapeurs have a tendency to be more garish and daring. For them the more colour clashing there is the better. Sapeurs from the DRC are known for standing out from the crowd with one of the favourite designers being Yohji-Yamamoto, who is known for his bright costumes.


During fashion battles most Sapeurs often open their suit jackets abruptly and stomp in an authoritative manner in order to show which brand/label they are wearing. Sapeurs also like to show off their shoes, most of which are usually J.M. Weston, a high-priced French shoemaker.


You need Adobe Flash Player to view this content.




Today, there are many new designers on the scene. Mamie Kapend, a young fashion designer who moved to Chicago (USA) from the DRC being one of them. Thanks to Kapend, founder of YaSika Mode which translates as “The latest fashion” and others like her, western societies have been able to experience the beautiful, authentic prints and styles that the DRC has to offer.


Mamie Kapend whose collection boasts a blend of African patterns and prints mixed with modern lines, cuts and shapes, also, like Wemba, talks of being influenced by her travels across various cities in Europe, Canada and Africa. She explains however that her collection is a symbol of ‘multiculturalism’ offering an “elegant and modern look at African textiles”. Her pieces are created to embody a sense of “Confidence and Elegance”.


Kapend made her Debut at Kinshasa fashion week in 2012 and will be opening her online store later this year:




We are increasingly seeing more and more of the traditional African/Congolese “Liputa” being adapted to suit western style on the High Street, especially here in the UK. However, in the DRC and neighbouring Congo, dressing traditionally has almost become a thing of the past. Traditional forms of dress are being pushed out, and increasingly substituted by Westernised fashions. Aspiring Congolese author Phillipe Rufano explains that the youth of today are in a sense being brainwashed by popular music, and subcultures, stemming from movements such as Papa Wemba’s S.A.P.E. He states that sadly nowadays a large proportion of the younger generation tend to want to follow western society, forgetting about traditions such as the wearing of the Liputa. He explains that even on special/important occasions many of them (the youth) now tend to turn up in casual clothing. “They strive to have good money to spend on clothes rather than investing in things such as education, reading and their own future. Many are of the mentality that money and branded clothing are everything”.




African/Congolese prints can be found in stores such as H&M, Topshop,, RiverIsland and even Primark. Nowadays many African designers, with their modern twists on the traditional 'Liputa' are increasingly being featured on the catwalk; see Congo Fashion Week, Kinshasa Fashion Week and for more.


You need Adobe Flash Player to view this content.


(Even Solange Knowles (Beyonce's sister) is a fan of the Liputa print and Les Sapeurs!)


Want to know more about Congolese fashion? Check out some of the links below featuring up and coming designers, Congolese fashion blogs and more…




Congo Fashion Week


Congo Fashion House


Kinshasa Fashion Week


Deolasagoe Fashion Blog


La Belle Kitoko






Categories: Fashion News , Whats trending, Cool Stuff

Post a Comment


Oops, you forgot something.


The words you entered did not match the given text. Please try again.

Already a member? Sign In


Reply DennisGam
10:33 AM on December 11, 2017 
url=http://купить-часы.укр/36-zhenskie-shvejcarskie-chasy says...
Женские швейцарские часы

url=http://купить-часы.укр/38-zhenskie-yaponskie-chasy says...
Женские японские часы

url=http://купить-часы.укр/40-zhenskie-dizajnerskie-chasy says...
Женские дизайнерские часы

url=http://купить-часы.укр/42-zhenskie-chasy-raznykh-stran says...
Женские часы разных стран

url=http://купить-часы.укр/ says...
Reply Kellyfen
1:09 PM on December 1, 2017 
With all the new crypto currency out there,
I was wondering what your favorite one is and why.
Please post a reply.
I like Bitcoin and Ethereum because I trade them online and
they have the biggest swing in price to maximize profits.
Reply slava2ruita
1:01 PM on November 29, 2017 
Посоветовали снять для нового года коттедж, параллельная группа так в прошлом году гудела, выносим на общественное обсуждение какой дом снять на 20 чел вот этот или этот ?
Reply WilliamMeedo
10:25 AM on November 26, 2017 
ml says...

Asics Gel Nimbus 17 Heren

One of the best treatment options you could attempt is mini-needling for your acne scarring. This technique utilizes a roller with numerous little fine needles that pierce your skin layer. Over time, your collagen will re-grow, stuffing with your pimples. This treatment is ideal for deeply, cystic pimples scarring.

img says...

Consider high quality discount rates. Interestingly, some companies provide a rate discount for a distinct amount of insurance plan. As an example, $250,000 of life coverage may actually have got a smaller sized superior than $200,000. This is because the rate discount will kick in in a increased quantity, in increments of $250,000. Also, $500,000 of insurance plan may cost you less than $450,000.

img says...
Reply Charlesbot
9:20 PM on November 20, 2017 
Please delete this post
url= says...
Reply valyaTap
1:35 PM on November 18, 2017 
Reply Donllpus
2:08 AM on November 18, 2017 
Всем привет.
Хочу рассказать о хорошем интернет магазине цифровых товаров.
По низким ценам вы покупаете качественный товар с пожизненной гарантией.
Вы можете сделать хороший подарок купив новую игру вашему другу/ребенку.
На данный момент у нас есть в наличии очень много игр: Steam, Minecraft, Origin, Uplay.
url= says...

url= says...
Uplay Assassin’s Creed Origins

url= says...
Steam Call of Duty: WWII

url= says...
Gta 5

И другие игры!
Reply FeorgeGreno
12:21 AM on November 18, 2017 
url= says...
replica bags
url= says...
hermes tcpmp v0.81 hermes terre dx27hermes sorshnfnlhghytwo Aynbahws hermes the god of ancient greek
Reply JulieElest
12:21 AM on November 17, 2017 
This message is posted here using XRumer + XEvil 4.0
XEvil 4.0 is a revolutionary application that can bypass almost any anti-botnet protection.
Captcha Recognition Google (ReCaptcha-1, ReCaptcha-2), Facebook, Yandex, VKontakte, Captcha Com and over 8.4 million other types!
You read this - it means it works! ;)
Details on the official website of XEvil.Net, there is a free demo version.
Reply Davidatock
2:19 AM on November 16, 2017 
Доброго дня
Я Игорь, и я хочу представить вам информацию о сайте .
Сайт представляет собой источник информации о деятельности молодежи в городе Новочеркасске.
Вашему вниманию представлены основные мероприятия из наиболее популярных пабликов социальной сети Вконтакте.
Надеемся вам понравится полезный материал, у нас на веб сайте.

8c-%d0%b7%d0%b0-02-11-2017-093001-0200/ says...

новости новочеркасска сегодня читать подробнее
Reply Donnapus
11:45 PM on November 15, 2017 
Всем привет.
Хочу рассказать о хорошем интернет магазине цифровых товаров.
По низким ценам вы покупаете качественный товар с пожизненной гарантией.
Вы можете сделать хороший подарок купив новую игру вашему другу/ребенку.
На данный момент у нас есть в наличии очень много игр: Steam, Minecraft, Origin, Uplay.
url= says...

url= says...
Uplay Assassin’s Creed Origins

url= says...
Steam Call of Duty: WWII

url= says...
Gta 5

И другие игры!
Reply Donnapus
1:16 PM on November 15, 2017 
Всем привет.
Хочу рассказать о хорошем интернет магазине цифровых товаров.
По низким ценам вы покупаете качественный товар с пожизненной гарантией.
Вы можете сделать хороший подарок купив новую игру вашему другу/ребенку.
На данный момент у нас есть в наличии очень много игр: Steam, Minecraft, Origin, Uplay.
url= says...
Uplay Assassin’s Creed Origins

url= says...
Steam Call of Duty: WWII

url= says...
Gta 5

И другие игры!
Reply Kasdak
8:32 AM on November 9, 2017 
Консультации тренера on-line
Принципы построения программы спортивных туров
Специфика путешествий с физкультурно-спортивными целями
Подробно о видах занятий спортивного туризма
Спортивные Туры
Полезные заметки в распорядке дня начинающего спортсмена
Мотивация и достижение целей
url= says...
фитнесс центр фитнесс

url= says...
похудение в домашних условиях от Дианы Кутаниной

url= says...
спортивные турыоздоровительно спортивные туры

url= says...
Фитнес дома Диана Кутанина

url= says...
туры спортивные туры

url= says...
Спортивные туры
Reply menttagHoara
10:04 PM on November 6, 2017 
Герои A Game of Dwarfs - существа, любимейшим занятием которых являются подкопы, возведение дворцов и подземных крепостей, неустанный поиск сокровищ и ещё такая малость, как победа над вселенским злом. Отцы - основоположники получали непередаваемые ощущения, играя в A Game of Dwarfs. Задача была как можно дольше сохранить колонию с гномами, для решения которой требовалось довольно ловкое управление. Градус сложности в описываемой игре по сравнению с Dwarf Fortress понижен, не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы справиться с клавишами, более чем демократичными настройками и 3-мерным стилем графики. В описываемой игре есть персонаж по имени звезда - король гномов, не желающий больше находиться взаперти, а желающий захватить несколько примыкающих стран.

Вы проходите уровни игры, поочерёдно превращая монарха то в мудрого правителя, то в смелого рыцаря, которым гордится всё королевство. Но один в поле не воин. Нужно умело обращаться с подданными, ожидающими от короля внимания и заботливого отношения. Государству катастрофически не хватает рабочих для шахт и заготовок дерева, фермерских продуктов питания и других ресурсов.

В контексте прочтения статей и материалов игрового характера, очень часто появляется желание поиграть в захватывающую игру. В случае, если у Вас есть такое желание, то Counter-Strike ? самое идеальное решение! В эту игру ежедневно «рубятся» миллионы интернет-пользователей. Данная игра никогда не утратит свою актуальность. Если Вы хотите не просто играть в Counter-Strike, а постоянно одерживать победы, то Вам непременно следует изучить сайты с бесплатными скинами КС ГО
url= says...
получить бесплатно скины кс го
, список которых представлен на портале ? здесь самые лучшие подборки сайтов! Теперь Вы всегда будете в курсе всех самых последних обновлений. Наслаждайтесь каждой минутой, играя в любимую игру.

Возвращаясь к теме публикации, нужно выделить, что львиную долю необходимых ресурсов дварфы добывают из-под земли, рядом с замком правителя. Ой как нелегко им приходится. Они встречают неистовое сопротивление орков и гоблинов, которые защищают свои несметные богатства. Ни на минуту не перестают исследовать, рыть и копать. А еще война! Не забывайте проводить с солдатами тренировочные учения, потому что одного опытного воина за двух неопытных дают. Простые вояки-дварфы наберутся знаний и станут копейщиками, мушкетёрами и лучниками. Определённые силы надо будет потратить на военную экипировку, поэтому с самого начала основательно займитесь своей армией, чтобы в будущем она смогла ковать для вас победы.

Кроме верных солдат, для борьбы с врагами в вашем арсенале есть комплекс препятствий, которые будут подтачивать силы пока ещё небольшого вражеского войска и отбрасывать назад. Для чего вам даны летающие лезвия и рвы с кольями? Используйте яд, молнию, замораживайте и поджигайте неприятеля.
В игре дварфы могут выйти на дневной свет, если им нужно то, что под землёй добыть невозможно.

Игра насчитывает 13 уровней, каждый займёт часа 2-3, так что без дела вы вряд ли останетесь. Уникальность каждой карты обеспечивается генератором подземелий. Плохо одно, проектировщики не оснастили игру мультиплеером.

Резюмируя, можно рассматривать игру A Game of Dwarfs как стратегию в реальном временном пространстве с потрясным юмором, которая направлена на развитие и процветание подземной империи дварфов.
Reply Anitaviege
7:29 PM on November 6, 2017 
url= says...
Видео обзор стабилизатора напряжения для газового котла
Reply CdlezeripLodver
2:47 PM on November 5, 2017 
open online casino business what is security deposit for rent hollywood casino pa online casino for sale malta deposit 10 play with 40 casino 32red slot games online game slots forex no deposit bonus 50$ 2015 free slots 800 bet365 nfl money line real money casino in usa best casino in ontario trusted online casino paypal casinos online reviews caesars online casino support

does anyone make money gambling online|fastes
t payout online casino nz best casino signup bonuses|online casino download best deposit bonus mobile casino|creating online casino play real money slot machine|fxpro credit card deposit casino 777|fr
ee online slot machine games

starcasino bonus 7 euro free online slots zeus ii blackjack online free for fun casino 365 bonus code buy car without deposit 5dimes online gambling sites in us lucky nugget online casino flash william hill online casino promo code rival usa online casinos

best online casino sportsbook|deposit
10 play with 30 all slots australia
.php|australian online casino roulette nj online casino payouts|new online casino games 2015 http://webmoney casino net|best online roulette systems free slots online game|onli
ne casino erfahrungsberichte

casino x no deposit bonus european roulette software download $1 min deposit mobile casino playtech holland casino europlay casino bonus code 2015
Reply AlinaDuroza
2:16 AM on November 2, 2017 
url= says...
Reply aomawep
9:11 AM on November 1, 2017 

You dependence to order a paper online? Be careful later the assistance you choose! We have enough money honest reviews of writing services. We give advice you not quite scamming companies.

url= says...
Reply Harrywop
1:06 PM on October 31, 2017 
Hi need a man for sex) if I'm interested in you write to me in a personal here right here

Hello hurry fuck me, and slay every last drop my nickname (Ilona33)

Copy the link and go to me...
Reply OlgaBlots
6:28 AM on October 31, 2017 
b says...
У Вас есть ровно час, чтоб успеть забрать 200 бесплатных ходов в любые игры казино Вулкан, а так-же 30.000 рублей на игровой счет (для игры на реальные деньги).
[u]Это НЕ обман и НЕ развод!

u says...
Ты ничего не теряешь
, чтоб проверить, просто успей зарегистрироваться в течении часа и получить наш подарок! Время пошло.
/b says...
/u says...

Oops! This site has expired.

If you are the site owner, please renew your premium subscription or contact support.